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医疗信息:承载生命健康之重

2012-07-24 09:18 来源:中国医药报 作者:蔡江南 点击:

核心提示:美国著名经济学家肯尼思·阿罗指出,风险和不确定性是医疗卫生所有特点产生的根源。他认为,正是由于不确定性的存在,使得信息成为医疗卫生中最重要的要素。病人从医生那里要获得的最重要东西便是信息。信息在医生与病人之间的不对称分配,才是病人需要求医的根本原因之一。

美国著名经济学家肯尼思·阿罗指出,风险和不确定性是医疗卫生所有特点产生的根源。他认为,正是由于不确定性的存在,使得信息成为医疗卫生中最重要的要素。病人从医生那里要获得的最重要东西便是信息。信息在医生与病人之间的不对称分配,才是病人需要求医的根本原因之一。

信息透明有助缓解看病贵和难

与医疗卫生有关的信息可以根据医疗服务过程包含的几个主体来划分。一是与病人有关的信息:病人发病之前的健康状况;疾病发生和发展的情况;疾病治疗的结果。二是与医疗供给方有关的信息:医疗方(医生、医院等)的资质信息(技术和经验);医疗服务和产品的价格和费用;一项具体医疗干预的风险和成功的可能性;一项具体医疗干预过程的质量(技术质量和服务态度)。三是与医疗保险方有关的信息:医疗保险产品的受保内容;医保保费和病人承担的费用;医保方的服务质量。

与医疗供给方有关的信息最为关键,也是最难获得的信息。信息的产生和传播都需要花费成本。由谁来负责生产和传播医疗服务信息取决于信息本身的性质。当病人和支付方(医保)选择医疗服务时,需要了解与医生和医院的资质、治疗价格和费用有关的信息。只有当不同医疗服务方的信息具有一致性和可比性时,这些信息才有价值。显然,单个医疗方无法承担跨组织的统一信息任务,需要由医患双方之外的政府或非政府组织来承担这项工作。这一类信息具有公共产品的性质,其使用和消费具有非排他性的特点,无法由单个病人来埋单。而与某一项具体医疗干预有关的信息,是单个病人所需要的东西,需要由病人本身和医保方来负责购买和支付。因此,政府和市场在提供医疗服务信息上面,承担着不同的分工和作用。

我国医疗卫生领域存在的看病难和看病贵问题,也在很大程度上与医疗信息的获得难度有关。在我国,即使是看一个普通的门诊和疾病(病人常常事先无法判断病情的严重程度),病人也难以很好地依靠便利的基层医疗卫生服务机构的服务,往往需要花费许多时间和精力去大医院求医。这可能需要长途跋涉、排队等候,而病人与医生的接触过程却只有短短的几分钟,病人无法充分陈述自己的病情,也无法得到医生的仔细检查和咨询。在这样的就医条件下,病人无法得到所需信息,这不仅包括疾病治疗的技术信息,还包括医生对病人的关怀、安慰和同情。病人在看病过程中付出的时间和精力,与所获得的服务之间形成了巨大的对比和反差,从而造成了病人看病难的痛苦体验和抱怨。因此,看病难的实质就是病人在获得治疗疾病信息的过程中,需要付出很多的时间、精力和费用,而最后得到的服务并不如意,医患矛盾和冲突由此产生。

看病贵主要是由于病人直接承担的费用太高造成的。以药补医造成药品和检查的过度消费、医疗费用的浪费性使用。看病贵也与看病难密不可分:病人为了获得疾病治疗的信息不得不花费巨大代价,这也是构成看病贵的重要原因。这既包括金钱成本,也包括时间和精力的成本。因此,为了减缓看病难和看病贵,我们必须使病人以更小的代价来获得更多、质量更高的医疗信息。

侧重提供医疗服务质量信息

在所有与医疗卫生有关的信息中,医疗服务质量的信息又是重中之重。随着医疗保险覆盖面的扩大和保险水平的提高,人们对医疗卫生服务的需求不断增长,提高医疗费用增长的速度也随之加快。合理使用医疗资源,提高医疗服务的效率,控制医疗费用的过度增长,便日益成为医保支付方的重要责任。改革和改善医保支付方式是控制医疗费用增长的重要手段,支付方式改革的核心在于增强医疗服务方提高工作效率、减少费用的动力,同时承担更多的控制医疗费用增长的责任。然而,为了保证医疗服务方不是通过偷工减料、降低服务质量来控制医疗费用和获得更多结余,医疗支付方、病人和政府需要加强对医疗服务质量的监管,确保在保质的前提下节约医疗费用。因此,支付方式的改革与加强对医疗服务质量的监管紧密相连,而收集和分析质量信息便成为重要的前提条件。

医疗服务质量信息具有公共产品的性质,只有通过公共资金的投入才能获得有效和充分的供应。政府在医疗卫生体系中职能的转变,在很大程度上体现在从直接干预医疗服务的过程,转变为收集和提供与医疗服务有关的信息,特别是医疗服务质量的信息。因为医疗卫生具有不确定性的特点,与医疗服务有关的信息难以获得,特别是难以获得可靠的医疗质量信息。所以病人在购买医疗服务时,在很大程度上需要确保购买到符合质量要求的医疗服务。鉴于医疗服务质量信息本身具有公共产品的性质,因此,从这个意义上说,医疗服务本身便带有了某种公共产品的性质。政府参与医疗服务质量信息的提供(包括在经费上的提供),对于医疗服务质量起到了必不可少的保证作用。从这个意义上看,政府与市场在提供医疗服务的过程中发挥着重点不同的作用。市场可以侧重于提供医疗服务本身,而政府应当侧重于保证医疗服务质量。

信息技术的不断发展在技术手段上提供了收集和发布医疗服务质量信息的条件。高速计算技术的发展使得人们有可能来收集和处理大量的病人治疗信息。网络技术的发展也提供了将病人各种治疗信息汇总,并将各个分散的治疗方的信息联系在一起的条件。信息技术的发展使得过去分散、没有得到有效利用的信息得以利用,从而有可能改善治疗的质量,提高疾病治疗的效率和降低医疗费用。

但也应当认识到,信息技术的发展虽有助于减小医疗卫生存在的不确定性,但是不可能完全消除这方面的问题。

Tags:医疗卫生 医保

责任编辑:中国医药网

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